十二生肖为什么没有猫(十二生肖的由来)

溯源君,一切来路皆可追。

进入腊月,鼠年走向尾声,2021年十二生肖轮到了牛年,每到这个时候,溯源君都会疑惑,为什么猫咪进不了十二生肖?今天咱们就来唠唠嗑,聊聊猫与十二生肖的故事。

在民间传说中,玉皇大帝要选十二生肖,猫担心自己睡懒觉,叮嘱老鼠叫自己早起,但是猫被老鼠欺骗了,最终耽误了点卯的时间,不能榜上有名,从此猫和老鼠也成了一对冤家。当然这只是传说,并非真正的原因。还有人说是因为生肖里面有了老虎,老虎和猫都是猫科,不必要重复,这也是人们的揣测。

喵!十二生肖里为什么没有猫?

明 孙克弘 耋耄图

探究真相,不如换个思路,即十二生肖怎么来的?为什么只有这十二种“动物”登上了舞台。

01

十二生肖的起源

在没有考古发现之前,关于十二生肖最早的文献记载是东汉王充的《论衡》,在书中完整记录了十二生肖,与后世记载一致。

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隋 佚名 十二生肖镜

但在1975年,湖北云梦睡虎地出土的秦简《日书》,将生肖的起源时间大大提前。提到“十二生肖”的《日书·盗者》篇很有可能来自楚人,因此,十二生肖的说法大约在战国时就已存在。

《日出·盗者》中十二地支与禽的关系是:

子丑 寅 卯 辰 巳 午 未 申 酉 戌 亥

鼠牛 虎 兔 ? 虫 鹿 马 环 水 老羊 豕

说明在先秦时期,就已经出现了地支与动物之间的对应。

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南宋 佚名 富贵花狸图

而汉代以前文物中没有猫的痕迹,我们熟悉的家猫并不是本土驯化的生物。根据资料记载,猫最早是由埃及人驯化的,早在7000多年前,猫就和古埃及人一起生活,在他们的观念里猫是丰产和康复女神巴斯特的化身,因而非常崇敬猫,甚至连法老墓里都有猫的木乃伊。

我们对猫的理解是从东汉开始的,等它被我们祖先熟知的时候,十二生肖早都排满了。

虽然虎、蛇等动物也没有被驯化,甚至龙根本不存在,但是它们为先人所熟知,在远古时期的动物崇拜和图腾崇拜氛围中,影响着人们的思维和文字记录。于是在用动物指代序数符号与地支相配时,被放上了台面。

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清 高其佩 指画系列-指画·龙

此外,还可以从语言学的角度来分析。

生肖的产生与地支、纪年密切相关,现在的十二生肖代替十二支,也是语音、字形的影响。

比如“子鼠”,“鼠”在秦简中多与“予”相通,两字读音也相同,而“予”与“子”字形相似,数术家可能因此有所附会。而“丑牛”,在《说文解字》中“丑,纽也。”“牛”与“纽”古音相近。“寅虎”中的“寅”字,其金文写法象虎形,且“寅”也有虎纹的含义……

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来楚生刻十二生肖印

这也不失为一种解读,而猫字与十二地支的音形并无多大关系。

其实十二生肖并非中国独有,在其他国家也有自己的生肖。

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可以看到,在埃及、越南、巴比伦等国家的生肖记录中,猫也有自己的一席之地。

02

不评生肖,受宠就够了

虽然猫没有进中国的十二生肖,但是从古到今俘获了很多人的芳心。

在唐宋时期,可能是因为家猫的传入,猫的身份开始接近宠物。唐诗关于猫记载较少,比较出名的是元稹和寒山的诗歌。

但在宋以后,猫大大受宠,我们熟悉的文人几乎都写过与猫相关的文字,尤其是大诗人陆游,作为南宋撸猫人,写下许多诗歌。如《赠猫》中用盐换猫(宋代人养猫非常讲究,得到猫之前会下聘礼,关于聘礼北方流行鱼干,南方则为盐。),得到猫后给它起个名字,在《赠猫》中唤作“小老虎”,类似的名字还有“雪儿、粉鼻”等,《十一月四日风雨大作》其一更是其暖心佳作:

风卷江湖雨暗村,四山声作海涛翻。

溪柴火软蛮毡暖,我与狸奴不出门。

——《十一月四日风雨大作》其一

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南宋 梁楷 狸奴闲趣图卷。宋代画猫图中经常出现猫与蝴蝶同在的现象,因为古人取“猫”为“耄”,“蝶”为“耋”,“猫蝶”即为“耋耄”之意,取其长寿含义。

屋外狂风大作,风雨交加,家里面却有温暖的柴火和软软的垫子,我要和我的猫猫腻歪在一起。《十一月四日风雨大作》共有两首,相对于这首诗,我们对它的第二首可能更加熟悉,“夜阑卧听风吹雨,铁马冰河入梦来。”不知道在孤寂哀凄中,我们的陆游床边是否还有小猫相伴,缓解忧思呢?

此外,根据文献记载,在宋代,集市上就有专门的宠物店,来卖猫食、猫窝。《武林旧事·小经纪》就罗列了当时杭州与猫相关的各种小商品,如“猫窝、猫鱼、卖猫儿、改猫犬”。“改猫犬”一词还涉及到给猫“做美容”。

到了明朝,皇帝们也很喜欢猫。

明宣帝朱瞻基就亲自为猫画了一幅画——《花下狸奴图》,在这幅画中,两只灰白相间的小猫(虎斑猫),散发着宫猫特有的慵散与高贵,相对而屈,双眼明亮有色泽,极其生动。

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明 朱瞻基 花下狸奴图

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明 朱瞻基(传) 唐苑嬉春图

嘉靖皇帝也是撸猫好手,还在宫廷中设立养猫机构——《猫儿房》:

猫儿房,近侍三四人,专饲御前有名分之猫。凡圣心所钟爱者,亦加升管事职衔。”

——《酌中志·内府衙门职掌》

在《猫儿房》还专门分配太监加以管理,如果养的猫被嘉靖帝看中,就能升官连连。

万历时期,猫不仅会得到很好的照顾,甚至开始有了职位。其中,皇帝或者后妃养的猫,公猫叫“什么小厮”,母猫叫“什么丫头”,有的猫甚至被称为管事。

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南宋 毛益(传) 蜀葵游猫图

到现代,也有无数人加入了吸猫大营,甘当铲屎官。

真是流水的猫奴,铁打的猫啊!

回到最开始的问题,十二生肖有没有猫都不重要,受宠就够了。更何况怎么没见有人问为什么十二生肖没有豹子、孔雀、鸭呢?

参考文献:

[1]谢成侠.中国养猫史略;

[2]刘信芳.生肖的起源及文化属性;

[3] 曲彦斌.生肖文化考(上)、(下);

[4] 王贵元.十二生肖来源新考;

[5] 网易浪潮工作室.十二生肖为什么没有猫。

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